Sandvik se asocia con Boliden en una prueba de impresión 3D

Una prueba a pequeña escala de piezas fabricadas en 3D está ayudando a Sandvik Mining and Rock Solutions y a Boliden a explorar el potencial.

Suecia tiene una larga y noble historia de minería, con evidencia de actividad humana que se remonta a tiempos prehistóricos. Pero viejo no significa primitivo, como muestra una prueba de tecnología de punta entre Sandvik y el gigante sueco de minería y metales Boliden. La fabricación aditiva, o impresión 3D, como se la conoce más comúnmente, está madurando rápidamente y ha progresado desde la impresión de componentes de plástico hasta ahora la capacidad de imprimir cerámica y metales. Para descubrir el potencial de la tecnología, Boliden se asoció con Sandvik para realizar una prueba en la que las piezas de la máquina se imprimirán digitalmente y se instalarán en plataformas de perforación subterráneas.

La prueba con Sandvik involucra un conjunto de componentes especialmente rediseñados impresos digitalmente en una instalación administrada por Sandvik en Italia, y su rendimiento se monitorea en máquinas en los sitios de trabajo de la mina subterránea de Boliden, primero en Suecia y luego en Irlanda. Al menos en teoría, las piezas de metal 3D podrían funcionar tan bien, o incluso mejor, que los artículos fabricados tradicionalmente. Los primeros componentes se acaban de poner en funcionamiento en la mina Garpenberg, y aún queda por evaluar el rendimiento.

“La fabricación aditiva muestra un gran potencial, tanto en la reducción de la huella de carbono dentro de la cadena de suministro, a través de la reducción o eliminación de la necesidad de transporte y almacenamiento de piezas como en tiempos de entrega más cortos. Esta prueba nos dará una comprensión más profunda de cómo podemos avanzar y desarrollar nuestro negocio de manera competitiva”, dice Ronne Hamerslag, directora de gestión de suministros de Boliden.

La impresión 3D también es una perspectiva emocionante para los OEM, como explica Erik Lundén, presidente de Partes y Servicios de Sandvik Mining & Rock Solutions de Sandvik: “El equipo de minería puede durar hasta 25 años, y necesita soporte durante ese tiempo, incluso en el el más remoto de los lugares. Tenemos muchos SKU (unidades de mantenimiento de existencias) diferentes y, desde el punto de vista del inventario, no podemos inmovilizar el capital que implicaría mantener todas estas piezas en existencia. La impresión 3D de piezas a nivel local nos ofrece la posibilidad no solo de hacer llegar las piezas al cliente mucho más rápido, sino también de hacerlo de forma mucho más sostenible”.

Aunque en teoría cualquier pieza podría imprimirse en 3D en el futuro, es probable que sean los elementos operativos de mantenimiento y reparación los primeros en recibir el tratamiento de fabricación aditiva, como los casquillos, soportes, piezas de perforación, etc. que los clientes necesitan cambiar. cada 3.000-4.000 horas. Pero la impresión de las partes es solo una parte del rompecabezas que el juicio con Boliden está tratando de resolver. Otro está trabajando en el modelo de negocio futuro para las piezas impresas en 3D.

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