En 1985, Caterpillar amplió su revolucionario concepto de tren de rodaje de piñón elevado a su línea de bulldozers (MTTT) con el lanzamiento de los modelos de la serie H.

Todavía único en la actualidad para la clase de bulldozer de 130 a 350 hp (100 a 250 kW), el diseño de alta transmisión se adapta mejor al suelo, mejorando la durabilidad, la facilidad de servicio y el rendimiento en comparación con los diseños de pista ovalada y de baja transmisión.

Los modelos de bulldozers Cat® D4H, D5H, D6H y D7H fueron los primeros en presentar el diseño de alta transmisión, y en 1987, el modelo D8L se agregó a la familia. Además de traer muchas de las mismas ventajas del bulldozer grande a la línea media, la rueda dentada de transmisión elevada permitió el movimiento de las ruedas guía de la vía delantera y trasera. Esto ayudó a ajustar el equilibrio de la máquina y la presión sobre el suelo para aplicaciones específicas con mayor facilidad que las máquinas de oruga ovalada. Por primera vez, las cuchillas de inclinación de ángulo de inclinación variable (VPAT) se pusieron a disposición de los bulldozers de alta velocidad con los modelos D4H y D5H para terminar los trabajos más rápido al nivelar a velocidades más altas.

Treinta y cinco años después, Caterpillar celebró el éxito sin igual del diseño de rueda dentada elevada en la clase de topadora mediana al producir tres unidades conmemorativas de 175,000 unidades en mayo de 2020. “Uno de los lemas originales para promover las primeras unidades de alta tracción fue ‘Más allá de las capacidades conocidas, “porque estas unidades establecen un nuevo estándar de eficiencia, productividad y facilidad de operación”, dice Wes Holm, ingeniero jefe de productos de tractores medianos Caterpillar. “Con nuestra línea de bulldozers medianos de próxima generación, que incluye los nuevos modelos D5, D6 y D7, continuamos impulsando estos sobres mediante la adaptación de la tecnología para llevar la productividad y la eficiencia a otro nivel”.

Tres bulldozers conmemorativos Cat® 

Con las restricciones de viaje y recolección derivadas de la pandemia de coronavirus en curso, Caterpillar canceló las celebraciones en persona para marcar el hito histórico de 175,000 unidades para sus bulldozers medianos. Sin embargo, tres clientes tomaron posesión de las unidades conmemorativas, que cuentan con calcomanías especiales en los guardabarros que denotan el hito de 175,000 unidades. La imagen de 175,000 también aparece dentro de la cabina, donde está bordada en el reposacabezas e impresa en una placa que indica el estado de edición limitada de cada unidad.

Construidas en East Peoria, Illinois, las dos primeras unidades conmemorativas fueron bulldozers eléctricos Cat D6 XE, con un elegante esquema de pintura en gris oscuro y negro. La tercera unidad, una topadora D6 con transmisión automática de 4 velocidades, está terminada en amarillo tradicional Cat con orugas y cuchillas negras especiales.

Simbólico de la larga historia de innovación de la línea de bulldozers medianos, el Cat D6 XE es el primer bulldozer de accionamiento eléctrico del mundo en ofrecer un diseño de rueda dentada elevada. Cuenta con una estructura fuerte, pero ligera, que proporciona un equilibrio óptimo de la máquina para la clasificación sin la necesidad de un implemento trasero o contrapeso. Las tecnologías integradas Cat GRADE, como Slope Assist estándar y Cat GRADE con 3D disponibles, ayudan a aumentar la productividad general del lugar de trabajo hasta en un 50 por ciento. Al ofrecer una eficiencia de combustible mejorada hasta en un 35 por ciento, el bulldozer presenta un diseño duradero con componentes actualizados, largos intervalos de servicio y mantenimiento programado extendido para reducir los costos de servicio y mantenimiento hasta en un 12 por ciento.

Goodfellow Bros., un antiguo cliente de Caterpillar y propietario del bulldozer Cat de múltiples unidades, un contratista familiar de cuarta generación con sede en Wenatchee, Washington, recibió una de las unidades D6 XE. Antes de ser puesto en tierra en Hawai, Goodfellow planea presentar el nuevo bulldozer conmemorativo en la celebración del centenario de la compañía, prevista para 2021.

Holt Cat de San Antonio, Texas, tomó posesión de la segunda unidad del D6 XE conmemorativa. La larga relación entre Caterpillar y Holt data de los orígenes de la compañía cuando Benjamin Holt inventó el tractor de cadenas Caterpillar en 1904. El diseño del bulldozer D6 XE incorpora 116 años de innovación continua desde la Caterpillar original de Holt. El concesionario planea usarlo para ayudar a promocionar los Dozers Cat Next Generation en futuros eventos para clientes.

La topadora conmemorativa D6 se envió al distribuidor canadiense, Finning Cat, donde se vendió a Midwest Pipelines Inc., con sede en Spruce Grove, Alberta. El legado de la propiedad de Cat MTTT se remonta 39 años atrás a la compañía hermana de Midwest, Pidherney’s Inc. de Alberta, cuando el fundador Merv Pidherney compró su primera unidad, un Cat D6D. La flota combinada de bulldozers de hoy en día es casi 100 fuerte, y las compañías siguen siendo de propiedad y operación familiar, especializándose en proyectos petroleros, civiles y de transporte.

Los bulldozers Cat D6 y D6 XE se fabrican exclusivamente en East Peoria, Illinois, y Grenoble, Francia, junto con otros modelos de la línea de bulldozers medianos. Además, Caterpillar fabrica bulldozers medianos Cat en Piracicaba, Brasil, y Rayong, Tailandia, para satisfacer las necesidades del mercado global.