Valtra y Elisa han desarrollado el primer tractor de control remoto del mundo. El tractor funcionó por primera vez en la primavera de 2020, y este otoño se está probando en un aeropuerto.

Se sospecha que una maleta entre el equipaje de una terminal del aeropuerto contiene explosivos. También se ha encontrado otro bolso que contiene gas nervioso según el equipo de detección. Las autoridades públicas están trabajando juntas para hacer frente a la situación. Mediante un robot se sacan las bolsas al exterior, donde un tractor de control remoto las recoge y se las lleva lejos para ser eliminadas de forma segura.

Una forma de prepararse ante el peligro es aumentando los niveles de protección. Sin embargo, esto solo se puede tomar hasta ahora. Si las protecciones de un vehículo blindado se hacen lo suficientemente fuertes para protegerlo contra peligros como explosiones o armas químicas, probablemente también harán que el vehículo sea torpe, pesado y caro. Una opción más inteligente sería eliminar por completo el factor humano de la zona de peligro.

Se puede instalar un paquete de control remoto 5G en cualquier tractor Valtra nuevo con controles completamente electrónicos. Todo el hardware de control remoto, incluyendo una cámara de 360 grados, módem 5G y cable de bus CAN, viene en un estuche pequeño y se puede instalar en menos de una hora. Cualquier modelo Valtra con reposabrazos SmartTouch es compatible con este sistema.

Una vez equipado con todo el equipo, el tractor se puede controlar desde cualquier lugar. El operador utiliza controles estándar del tractor, incluido el asiento del conductor con el reposabrazos SmartTouch. Las señales de control se envían al tractor mediante una conexión rápida de 5G. La vista desde la cámara de 360 grados del tractor se envía al casco de realidad virtual del operador o se muestra en pantalla.

“El sistema de control remoto se basa en una conexión 5G de datos extremadamente rápida, fiable y segura. La imagen de vídeo en tiempo real y la realidad virtual consiguen que trabajar sea una tarea segura y fácil”, dice Kimmo Pentikäinen, vicepresidente de Desarrollo de Negocios de Elisa Oyj.

El operador del tractor de control remoto utiliza los mismos controles que en un tractor normal. La cabina remota puede estar situada a cientos de kilómetros del propio tractor. Gracias a la realidad virtual, el conductor puede ver en todas direcciones fuera de la cabina con solo girar la cabeza. La pantalla muestra la misma imagen que los auriculares VR.

“Solo tardamos 10 semanas en desarrollar un tractor de control remoto completamente funcional. Esto refleja no solo la velocidad de nuestras dos empresas, sino también la disposición de la tecnología actual para este tipo de proyecto”, dice Pentikäinen.

En el aeropuerto, el sistema de control remoto se ha instalado en un tractor Valtra T234 Direct, pero en principio podría haberse instalado en cualquier Valtra nuevo. Del mismo modo, se instaló una pinza forestal Kesla en el enganche delantero del tractor para coger artículos, pero en principio el sistema de control remoto se puede utilizar con cualquier implemento conectado al tractor.

El uso de vehículos no tripulados para tareas peligrosas está siendo estudiado por países de todo el mundo.

“Nuestro tractor de control remoto sigue siendo un prototipo, pero funciona perfectamente. Cientos de tractores Valtra ya se usan por las fuerzas de seguridad del estado en varios países, y los tractores Valtra también se utilizan en cinco aeropuertos finlandeses, por lo que el tractor de control remoto es un desarrollo natural para el uso de tractores para estas tareas”, dice Tommi Malinen, Director, Cuentas clave y estrategia, en Valtra.

La dirección automática ha estado disponible como una opción de fábrica en los tractores Valtra desde hace 15 años. Al combinarla con el control remoto y otras tecnologías de la agricultura inteligente, como la gestión de faros U-Pilot, es posible en un futuro cercano desarrollar un tractor que pueda funcionar a la perfección.