Solo dos años después de que Kaunis Iron comenzara la producción de mineral de hierro en Kaunisvaara, la compañía está planeando una nueva mina a cielo abierto. Una parte importante de ese plan son los equipos SmartROC D65, y un arreglo en el que el personal de Epiroc realiza el mantenimiento regular de los equipos en el sitio.

El cielo de noviembre está despejado en Kaunisvaara y el sol de la mañana ha iluminado el lado norte de la mina. A mitad de camino hacia la mina, dos equipos de perforación SmartROC D65 están trabajando, y frente a ellos hay dos filas con palos. Se han clavado en el suelo, cada uno en su propio orificio de perforación con tubería de plástico amarillo, lo que facilita la carga del orificio. Los palos están marcados con diferentes colores; amarillo significa que se han tomado esquejes y azul significa que el pozo está cargado.

Aún quedan por perforar varios pozos antes de la voladura programada para mañana, pero el trabajo avanza según lo planeado. Durante un descanso, el operador de perforación Lars Mäkitalo comparte algunas ideas.

“Uno de los equipos es un SmartROC D65 XLF, y tiene un avance extra largo. Estamos perforando un pozo de 13.5 de profundidad, y debido a que el avance es tan largo como es, una extensión de la barra de perforación es suficiente. De lo contrario, se necesitan dos extensiones, por lo que ahorramos mucho tiempo “. Lars Mäkitalo continúa: “Al perforar, utilizamos un martillo COP M6 de Epiroc y funciona mejor que todos los demás martillos que hemos probado. Golpea más rápido, perfora más rápido y es más fácil de manejar “.

En Kaunisvaara, a las afueras de Pajala, en la región más al norte de Suecia, a solo diez kilómetros de la frontera con Finlandia,  existe una larga tradición de minería y metalurgia en la región, y en 2012 se abrió una mina aquí bajo la administración de Northland Resources. Las actividades se cerraron después de solo dos años, pero se reanudaron en el verano de 2018, esta vez por el recientemente establecido Kaunis Iron. En poco tiempo, la empresa se ha vuelto bastante rentable gracias a la producción de magnetita, una especie de mineral de hierro. Una explicación es el aumento de los precios de las materias primas; otro son las operaciones eficientes.
“La producción está ligada a costos altos, por lo que tenemos que ser rentables, por ejemplo en términos de consumo de combustible. Esa fue la razón por la que compramos SmartROC D65 XLF. Utiliza menos diesel que otras plataformas, y la alimentación larga se traduce en ahorros de tiempo significativos ” comentó Åsa Allan, directora ejecutiva adjunta de Kaunis Iron