Al marcar otra industria primero para el transporte autónomo, las compañías mineras ahora han transportado más de tres mil millones de toneladas métricas de materiales aprovechando el Sistema de Transporte Autónomo FrontRunner (AHS) de Komatsu.

Trabajando en estrecha colaboración con sus clientes, los equipos de Komatsu desarrollaron el primer sistema de transporte autónomo disponible comercialmente para ayudar a las minas a mover el material de manera más eficiente. Implementado por primera vez en 2008 en la mina de cobre Gabriela Mistral (Gaby) de CODELCO en Chile, AHS reúne a algunos de los camiones de volteo de ultra clase más vendidos del mundo con el sistema de gestión de flota DISPATCH de Modular Mining Systems.

El sistema FrontRunner de hoy opera las 24 horas, transportando cobre, mineral de hierro, arenas petrolíferas y carbón en 11 sitios de clientes en tres continentes. A fines de junio de 2020, hay 251 camiones en operación, y se planea desplegar otros 100 (principalmente por la instalación de kits de reacondicionamiento AHS) dentro del año fiscal 2020.

“La inversión continua de nuestros clientes mineros en tecnología y equipos para la transición al transporte autónomo subraya el valor que proporciona el sistema”, dijo Toshio Kurokawa, Gerente General del Departamento de Marketing, División de Negocios Mineros, Komatsu. “Nos complace haber ayudado a nuestros clientes a ahorrar cientos de millones de dólares, mientras que mueve de forma autónoma otros mil millones de toneladas métricas de minerales esenciales y conduce a cero daños. También nos sentimos honrados de que el transporte autónomo haya sido un recurso valioso para ayudar a nuestros clientes a mitigar los riesgos asociados con la pandemia mundial de Covid-19 “.

El sistema FrontRunner está diseñado para permitir que los equipos operados manualmente (como cargadores, bulldozers, niveladoras, vehículos livianos, etc.) interactúen sin problemas en un entorno de camiones autónomos. Komatsu introdujo recientemente la funcionalidad del sistema para permitir que los camiones de acarreo manual también operen con los camiones autónomos. Para apoyar aún más el crecimiento de la autonomía en la minería para sus clientes, Komatsu lidera iniciativas dentro de ISO para desarrollar estándares de interoperabilidad entre vehículos autónomos Komatsu y no Komatsu.