Tras la noticia desalentadora de que es alrededor de los 10 años cuando las niñas dejan de considerar la ingeniería como una posible carrera profesional, Volvo Construction Equipment (Volvo CE) lo vio como una oportunidad para restablecer el equilibrio.

A los estudiantes se les plantean una serie de desafíos diseñados para ilustrar la importancia de la ingeniería.
A través de una serie de talleres de innovación llamados Vera, en honor a la primera ingeniera de Suecia, Vera Sandberg, Volvo CE junto con su socio estratégico Mälardalen University (MDH) se propusieron revertir esta tendencia inspirando a las jóvenes a reconocer sus habilidades en ciencia y tecnología. En estos talleres, a las niñas de 10 y más años se les presenta una serie de desafíos, todos ellos frente a escenarios de la vida real, y se les proporciona una serie de herramientas y materiales para trabajar juntos en la búsqueda de soluciones tecnológicas.

Como resultado, las niñas no solo han mostrado un mayor interés en estos temas, sino que la evidencia muestra que el beneficio a largo plazo de un mejor equilibrio de género en la ingeniería resultará en soluciones más inclusivas e innovadoras para los complejos problemas de la sociedad.

La influencia detrás de la iniciativa proviene de los hallazgos de la investigadora Ulrika Sultan de la Universidad de Linköping, cuyo trabajo se centra en comprender por qué las niñas pierden interés en la educación tecnológica a medida que crecen. En muchos países occidentales hay un punto de inflexión cultural alrededor de los 10 años. Ulrika, que solía ser maestra, dice: “En nuestro estudio, enfatizamos que a los nueve años, las niñas pueden y se esfuerzan por ser lo mejor, pero de repente, solo un año escolar después, pasan de estar emocionados de mostrar su intelecto y habilidades para resolver problemas a evitar revelar lo mejor de sí mismos “.

Pero al acercarse a estas niñas y brindarles el apoyo y la tutoría necesarios para mejorar su percepción de estos temas, los organizadores de los talleres de innovación de Vera creen que es posible revertir esta tendencia.

Anna Sannö, directora de estrategia de investigación de Volvo CE, que co-gestiona la iniciativa junto con San Giliyana y Natalie Agerskans de la Universidad de Mälardalen, dice: “En Volvo CE nos animó mucho la idea de poder llegar a las niñas en una edad más joven y mostrarles el potencial para una carrera en ingeniería. Simplemente, no tenemos suficientes candidatas femeninas que se postulen para este tipo de funciones tecnológicas dentro de la empresa.

“No es solo un problema para nosotros, es un problema social para todos nosotros porque si excluimos al 50% de la población de usuarios de tecnología de ser creadores de tecnología, veremos una sociedad dirigida solo para hombres por hombres. En este programa ha sido increíblemente gratificante trabajar así con nuestros posibles futuros compañeros “.

Los talleres, que se iniciaron originalmente en 2019 como una forma de celebrar la vida de la ingeniera Vera Sandberg, se llevaron a cabo en 13 universidades de Suecia y se centraron principalmente en niños mayores, así como en la concienciación de los responsables de la toma de decisiones. El MDH, como universidad, decidió aprovechar el descubrimiento de Ulrika de la importancia de llegar a las niñas a una edad mucho más temprana y abrió los talleres a los niños de 10 años. Ahora los eventos se moverán en línea, para mantener seguros a los niños durante la pandemia, hasta que puedan volver a encontrarse en persona.

Los estudiantes tienen la tarea de resolver desafíos de la vida real utilizando tecnología y trabajo en equipo.

En los talleres, los estudiantes dedicarán una hora a la semana durante cuatro semanas para resolver problemas como cómo hacer que el tráfico sea más seguro, cómo usar la tecnología para ayudarnos a tirar menos comida y cómo hacer que el reciclaje sea más divertido. Los desafíos están diseñados para estar arraigados en la realidad con un enfoque en la sostenibilidad.
“Hemos descubierto que cuanto más abierto es el desafío y más reconocible es para el mundo que las rodea, más comprometidas se vuelven estas chicas”, dice Anna. “En los primeros 15 minutos suelen ser bastante indecisos, pero al final tienen más confianza en su opinión e incluso están felices de presentar sus hallazgos frente a todos”.

Es importante destacar que los talleres y los materiales se presentan exactamente de la misma manera que se presentaría a los niños, lo que permite que las niñas experimenten los desafíos de la manera más auténtica posible. De la misma manera que los organizadores reconocen que la innovación no tiene género, tampoco existe restricción sobre el género de los mentores. Las sesiones son dirigidas por hombres y mujeres por igual para demostrar que revertir estos estereotipos de género es responsabilidad de todos.

Cada taller concluye con presentaciones de ingenieros de Volvo CE y estudiantes y profesores universitarios. Si bien es una oportunidad de aprendizaje para las niñas, también es una oportunidad para ayudar a los maestros de escuela a repensar la forma en que presentan la ingeniería como una opción profesional para las niñas.

La iniciativa ha demostrado ser una excelente manera de conectar la vida real con el trabajo que se realiza todos los días en Volvo CE.