Yokohama Rubber desarrolla la primera tecnología del mundo para producir butadieno a partir de biomasa, utilizando nuevas vías artificiales y enzimas para crear células con una excelente capacidad de producción de butadieno.

Yokohama Rubber Co., Ltd., ha desarrollado la primera tecnología del mundo capaz de producir butadieno de manera eficiente a partir de una biomasa. El gran avance se logró mediante el “Laboratorio de producción de biomonómeros” establecido conjuntamente con RIKEN y Zeon Corporation. El butadieno es una materia prima fundamental que se utiliza para fabricar caucho sintético que se utiliza en neumáticos de automóviles y otros productos. Actualmente, el butadieno industrial se produce como subproducto de la pirólisis de nafta. Como tal, el desarrollo de una tecnología de producción de butadieno independiente ayudará a reducir la dependencia del petróleo y reducirá las emisiones de dióxido de carbono (CO2), una de las principales causas del calentamiento global.

El equipo de investigación conjunto ha logrado crear células con una excelente capacidad de producción de butadieno utilizando nuevas vías y enzimas artificiales. Esto hace posible pasar por intermedios más baratos que las rutas metabólicas convencionales, y al incorporar el conocimiento de las enzimas que se han desarrollado hasta ahora, el costo de la producción fermentativa de butadieno se reducirá significativamente. Los resultados de la investigación del equipo se publicarán el 13 de abril (a las 7 p.m., hora de Japón) en Nature Communications, una revista en línea con sede en Londres y otros lugares que publica investigaciones de alta calidad de todas las áreas de las ciencias naturales. El equipo también ha logrado producir caucho de polibutadieno a partir del butadieno producido por la primera producción de fermentación del mundo utilizando esta nueva tecnología.

Anteriormente, en 2018, el Laboratorio de producción de biomonómeros logró otra primicia mundial cuando logró utilizar una nueva vía artificial y enzimas altamente activas para crear células con una excelente capacidad de síntesis de isopreno. La tecnología logra un proceso integrado que utiliza una biomasa (azúcar) generada en las células para desencadenar la producción del isopreno.

Yokohama Rubber, el Centro RIKEN para la Ciencia de los Recursos Sostenibles (CSRS) y Zeon han estado cooperando en un proyecto de investigación conjunto desde 2013. El Laboratorio de Producción de Bio-monómeros se estableció dentro de RIKEN en abril de 2020, y bajo el “Programa de Investigación Colaborativa Integrada de RIKEN con Industria ”ha estado acelerando la investigación que logrará los entregables que necesita la sociedad. En el futuro, el equipo llevará a cabo una investigación para establecer enzimas más altamente productivas y una tecnología de purificación eficiente mediante la fusión orgánica del conocimiento y las tecnologías de Yokohama Rubber, RIKEN y Zeon.

RIKEN es la única institución de investigación integral de Japón para las ciencias naturales. RIKEN CSRS se dedica a la realización de una sociedad sostenible a través de su investigación en el campo de las funciones biológicas, especialmente su investigación básica sobre el uso efectivo de bioprocesos de microorganismos vegetales. Zeon, un fabricante líder de cauchos sintéticos, pone su énfasis en la investigación en la tecnología de catalizadores de polimerización y en la mejora del rendimiento de los cauchos sintéticos. Yokohama Rubber, como fabricante integral de neumáticos y productos de caucho, participa activamente en la investigación sobre la utilización de biomasa derivada de plantas, que es carbono neutral (niveles de emisión de CO2 = niveles de absorción de CO2). Yokohama Rubber seguirá promoviendo el desarrollo de tecnologías innovadoras que ayudarán a alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidas.