Continental logra un hito en sostenibilidad

Continental logra un hito en sostenibilidad en su planta de neumáticos de Lousado, Portugal.

Continental ha alcanzado un nuevo y significativo hito en sostenibilidad con su planta de neumáticos en Lousado, Portugal. A partir de este año, la planta puede producir neumáticos con emisiones neutras de CO2, dando un paso importante hacia el objetivo de Continental de lograr una producción completamente neutra en carbono. Este avance es posible gracias a la implementación de una innovadora caldera de vapor que opera completamente con electricidad.

Innovación en la Generación de Vapor

La nueva caldera de vapor eléctrica de la planta de Lousado revoluciona el proceso de producción al utilizar tanto energía solar autogenerada como electricidad renovable de la red eléctrica para generar vapor. Anteriormente, el gas natural era la única fuente de energía utilizada para este fin. En la industria del neumático, una gran proporción de la energía consumida se destina a la generación de vapor, necesario para el proceso de vulcanización, donde el caucho en bruto se convierte en caucho flexible y elástico.

Capacidades de Producción y Eficiencia Energética

Con una capacidad de producción anual de 18 millones de neumáticos, la planta de Lousado es una de las megaplanta de Continental. Para el año 2040, la empresa se ha fijado el objetivo de convertir todas sus plantas de neumáticos en instalaciones de producción neutras en CO2.

“En Lousado estamos demostrando que incluso las plantas de neumáticos muy grandes pueden lograr una producción neutra en CO2. Para ello, es fundamental disponer de fuentes de energía renovables a precios competitivos. Además, estamos preparando todas nuestras plantas para que puedan utilizar la mayor cantidad de energía renovable posible. La puesta en marcha de nuestra caldera de vapor eléctrica en Lousado es el comienzo de una apasionante curva de aprendizaje”, explicó el Dr. Bernhard Trilken, director de fabricación y logística de Continental Tires.

Tecnología Avanzada para Sostenibilidad

La nueva caldera convierte la electricidad solar y otra electricidad verde en vapor casi sin pérdidas. El proceso implica bombear agua desde el fondo de la caldera hasta la parte superior, donde se rocía sobre los electrodos. La corriente eléctrica fluye a través de los chorros de agua, generando calor dentro del agua hasta que se evapora y se convierte en vapor.

Para garantizar procesos estables y sostenibles, la planta de Lousado también mantiene una caldera de gas convencional. Esto permite a Continental reaccionar con flexibilidad ante la disponibilidad fluctuante de energías renovables y otros factores ambientales. La ubicación de Lousado, con una media de siete horas de sol al día y cuatro horas en invierno, es ideal para aprovechar la energía solar.

Pedro Carreira, director de la planta de Continental Tires en Lousado, afirmó: “Nuestra sede de Lousado se beneficia del hecho de que el sol brilla con frecuencia. Esto nos permite lograr una producción de neumáticos totalmente electrificada y neutra en CO2 siempre que sea posible. Todas las plantas de neumáticos de Continental están trabajando intensamente para hacer que la producción sea cada vez más sostenible y energéticamente eficiente. Cada uno de nosotros tenemos que hacer frente a una gran variedad de condiciones, como las condiciones climáticas o la disponibilidad de fuentes de energía renovables”.

Liderazgo en la Industria del Neumático

Continental ha alcanzado una posición de liderazgo en la industria del neumático en términos de consumo de energía por tonelada métrica de neumáticos producidos. Este logro se debe a años de esfuerzos y a un riguroso ejercicio de evaluación comparativa interna. En 2023, la división de neumáticos de Continental redujo sus necesidades energéticas anuales en unos 150 gigavatios hora, equivalentes al suministro eléctrico anual de 12.500 viviendas unifamiliares. Este ahorro energético se logró mediante 160 proyectos de ahorro, como el aislamiento térmico.

La ambición de Continental Tires para 2030 es reducir su consumo de energía en un 20% en comparación con 2018 y alcanzar una producción climáticamente neutra, como máximo en 2040. Desde finales de 2020, la electricidad comprada para todas sus ubicaciones en el mundo proviene de fuentes de energía renovables y es climáticamente neutra, conforme a los criterios de la Iniciativa global RE100.

Un Futuro Sostenible para Lousado

Además de la producción de neumáticos UltraContact NXT, el más sostenible hasta la fecha, la planta de Lousado fabrica neumáticos para turismos, maquinaria agrícola y vehículos todoterreno. Con más de 30 años de historia en Portugal, Continental es un socio confiable que valora su legado y se compromete con la innovación en la fabricación de neumáticos y tecnología automotriz.

La planta de Lousado no solo mira hacia el futuro con su compromiso con la sostenibilidad, sino que también se posiciona como un modelo para otras plantas en todo el mundo, demostrando que la producción neutra en CO2 es alcanzable incluso para las grandes instalaciones industriales.

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