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La AGCO Agriculture Foundation (AAF), una entidad privada con el fuerte compromiso de proporcionar un enfoque holístico para la prevención global y el alivio del hambre a través de iniciativas impactantes y un desarrollo agrícola sostenible, anunció la Fundación Bahle Zondo en Sudáfrica como la primera organización a nivel mundial en para recibir el premio AAF.

El Premio AAF es para la Fundación Bahle Zondo (BZF) por sus soluciones innovadoras para abordar el desempleo rural a través de su trabajo en el Proyecto de Agricultura uMsinga en KwaZulu-Natal.

El filántropo Dr. Bahle Zondo estableció el proyecto uMsinga Farming en agosto de 2018 con un objetivo claro: crear oportunidades de trabajo para las mujeres locales, brindarles la oportunidad de convertirse en exitosas empresas agrícolas y empoderarlas con los medios para mantenerse a sí mismas y a sus familias. Solo un año después, el proyecto proporciona empleo a unas 50 mujeres que administran y administran la granja. Recientemente, el Proyecto de Agricultura uMsinga cosechó su primera cosecha: frijoles de azúcar. El BZF ayudó a las mujeres locales a encontrar un mercado para sus productos y con los ingresos de las ventas, las mujeres ahora están en mejores condiciones de mantener a sus hogares e invertir en más insumos para la próxima temporada de siembra.

“Estamos encantados de presentar nuestro primer Premio AAF a la Fundación Bahle Zondo y resaltar su impresionante trabajo en la creación del Proyecto de Agricultura uMsinga”, dice Metti Richenhagen, Director Gerente, Fundación AGCO Agriculture. “El premio reconoce el trabajo de BZF en la resolución de desafíos en la comunidad. La iniciativa altamente impactante elevará a esta comunidad rural mientras se acerca al crecimiento económico y la seguridad alimentaria a través del desarrollo agrícola sostenible ”.

Como ganador del premio, el BZF recibirá 50,000 dólares estadounidenses para futuros proyectos de desarrollo comunitario.

Iniciada por AGCO Corporation, la Fundación Agrícola AGCO comenzó sus actividades sin fines de lucro en 2018 y contribuye a los Objetivos de Desarrollo Sostenible específicos desarrollados por las Naciones Unidas que buscan acabar con el hambre y satisfacer las necesidades básicas de una población mundial en crecimiento.

Con un fondo inicial de 78,000 dólares estadounidenses, el Dr. Zondo se inspiró para crear el Proyecto de Agricultura uMsinga luego de una protesta de mujeres fuera de la escuela primaria local en Msinga. Las mujeres apelaban por más oportunidades de trabajo con el esquema de alimentación de la escuela, pero la escuela no podía emplearlas. El Dr. Zondo ideó su solución alternativa para utilizar sus habilidades estableciendo el proyecto agrícola y fusionando tres cooperativas informales en tierras comunales con sitios que varían de 2 a 50 hectáreas (5 a 123 acres).

El objetivo del BZF es que las mujeres sean autosuficientes pero, mientras tanto, ha reservado un presupuesto para pagarles un estipendio hasta que la granja genere suficientes ingresos para proporcionar salarios. Actualmente, el BZF apoya a las mujeres de las cooperativas, así como a los trabajadores ocasionales que ayudan con la limpieza de malezas y árboles y la construcción de cercas alrededor de la tierra cultivada del proyecto. Este estipendio ha servido como un incentivo para atraer a la juventud local al proyecto.

 “El BZF está haciendo un trabajo fantástico para fomentar y elevar el sector agrícola emergente en esta localidad y está dirigido por el Dr. Zondo, que realmente conoce las necesidades de desarrollo de su comunidad”, agrega Metti Richenhagen. “El proyecto está teniendo un impacto social, económico y ambiental positivo directo en su comunidad y es un buen ejemplo de las iniciativas que la AAF está buscando apoyar”.

El Premio AAF fue presentado al Dr. Zondo por Metti Richenhagen en la celebración del primer aniversario de BZF el 17 de agosto, en uMsinga, KwaZulu-Natal. Se unieron a la celebración la Sra. Bongi Sithole-Moloi, Miembro del Comité Ejecutivo del Departamento de Agricultura y Desarrollo Rural de KwaZulu-Natal y Nuradin Osman, Vicepresidenta y Gerente General de AGCO, África.