Mobilaris Mining Intelligence hace que la minería sea más eficiente al rastrear equipos en tiempo real. En la mina 777 en el norte de Canadá, la nueva tecnología está aumentando la tasa de mucking de Hudbay.

La mina de zinc-cobre 777 en Flin Flon, Manitoba, está en decadencia. Después de 15 años en producción, se espera que la operación subterránea se cierre en 2022 a menos que Hudbay Minerals descubra más mineral. Para mantener las puertas abiertas el mayor tiempo posible, la compañía con sede en Toronto está tratando de encontrar eficiencias para mejorar la viabilidad de la operación.

Una forma de aumentar la eficiencia es aumentar la intensidad de mucking, o la cantidad de horas dedicadas a mover mineral, mientras se reduce la variabilidad en la cantidad de cubetas mucked por rebaje por turno. Durante 2018, algunos cambios tuvieron un rendimiento inferior desde la perspectiva de la cantidad de cubos que se apuntaron al objetivo, mientras que otros superaron un promedio de 56 cubos por rebaje.

Para abordar este desafío, Hudbay lanzó un proyecto piloto de tres meses en asociación con Epiroc en diciembre de 2018 para determinar si Mobilaris Mining Intelligence (MMI), una tecnología digital diseñada para rastrear personas y activos en tiempo real, podría marcar la diferencia. Y lo hizo.
Caso de éxito de Epiroc Hudbay
El uso de MMI para rastrear equipos desde 25 puntos de acceso en el nivel de prueba aumentó la tasa de mucking en un siete por ciento porque los equipos como el cargador subterráneo Scooptram ST14 de Epiroc podrían ubicarse instantáneamente al comienzo de un turno y las prioridades ajustadas durante el turno para adaptarse mejor a la compañía objetivos.

“A veces, los operadores son sacados de las escaleras para realizar otras tareas”, dijo el coordinador de producción Nathan Steuart desde la superficie. “Ahora, podemos rastrear las horas reales asignadas a la producción y si es más importante que un operador regrese a la parada, podemos instruirlo para que lo haga”.

Steuart, que creció en Flin Flon, dirige a los equipos desde su simple estación de trabajo de 2 monitores en el centro de una oficina minera de un piso encaramado en los volcanes del cinturón de piedra verde Flin Flon-Snow Lake. Un monitor muestra un mapa de los niveles de la mina y los puntos de acceso, mientras que el otro muestra información sobre cada pieza del equipo a medida que pasa un punto de acceso, lo más importante, la ubicación.
“El piloto fue una oportunidad para probar alguna tecnología que sabíamos que existía y para obtener algunas eficiencias”, dijo el gerente de la mina Bob MacDonald por teléfono desde Sudbury al sitio de la mina 777. “Ahora tenemos más consistencia en los planes para nuestros equipos”.

En un sentido más amplio, MMI está ayudando a Hudbay a aplicar el Control de Intervalo Corto (SIC), un medio para mantener un proceso, en este caso mucking, en el objetivo al reducir la variación. Por lo general, en la minería subterránea, los gerentes deben esperar hasta el final de un turno para evaluar la diferencia entre su producción objetivo y las toneladas reales de mineral sacado. Cualquier pérdida durante el turno no se puede recuperar.
Historia del cliente de Hudbay
La belleza de MMI es que puede indicar si la intensidad de la mucking tiene un rendimiento inferior durante el turno, por lo que se pueden hacer ajustes de inmediato. Por ejemplo, si un rebaño está delante del objetivo y otro está detrás, Steuart puede reasignar la flota de mucking para mantener ambos rebajes en el objetivo.

Los datos generados en el proceso son como oro para el gerente de desarrollo tecnológico de Hudbay, Mike Jankowski.

“He podido ver el valor que aporta Mobilaris Mining Intelligence desde una perspectiva de gestión de la información”, dijo el ingeniero electrónico con sede en Toronto. “Ahora tenemos la información que necesitamos para saber si vale la pena abordar un problema o no”.

Los datos también ayudan a Steuart a predecir con precisión cuántos cubos se acumularán en varios escenarios. En el mejor de los casos, un turno de día con un componente de reserva anticipada y un camión de combustible disponible, los operadores pueden acumular 11 cubos por hora.

“Hubo un poco de curva de aprendizaje para nosotros, pero nos gusta lo que obtuvimos de MMI, y hay planes para implementar el despliegue en otras áreas de la mina”, dijo Steuart. Hudbay también planea instalar Mobilaris en Lalor, su mina de oro y zinc a unos 210 kilómetros al este.