Como parte de sus esfuerzos continuos en “Construir el mañana”, Volvo CE se ha asociado con futuristas profesionales para recopilar sus pronósticos para las industrias industriales.

Los futuristas David Zach y Glen Hiemstra, conocidos por su trabajo con docenas de compañías innovadoras de Fortune 500, proporcionaron sus pronósticos para la industria de la infraestructura vial.

En particular, tanto Zach como Hiemstra sugieren que la infraestructura del mañana proporcionará muchos más beneficios a la sociedad que simplemente superficies para que viajen los vehículos. Las carreteras ofrecen bienes inmuebles valiosos que se pueden utilizar para generar energía, mejorar la logística y recopilar datos para utilizarlos en análisis predictivos.

“A corto plazo, habrá algunos cambios para hacer que las carreteras sean más inteligentes y más integradas con los vehículos”, dice Hiemstra. “El precio de los componentes que impulsan la Internet de las cosas (IoT) se reducirá con el tiempo y las comunicaciones 5G ofrecerán un ancho de banda enorme. Los censores se integrarán en las carreteras e intersecciones, recopilando datos valiosos y comunicándose directamente con los vehículos “.

Para habilitar estos sensores integrados, las carreteras del futuro utilizarán los principios de la nanotecnología para proporcionar mejores estructuras moleculares para un uso riguroso: “nanohormigón”. Las carreteras estarán pavimentadas con nanohormigón, que podrían ser materiales similares al vidrio que son más resistentes al clima, al cambio climático y al desgaste. Estos sensores monitorearán la información meteorológica, la temperatura de la superficie, las condiciones de la superficie, las condiciones del tráfico, los peligros venideros, los cruces de animales y otras posibles ralentizaciones. Luego, pueden enviar esta información actualizada a los vehículos, sugiriendo cambios de carril y rutas alternativas. Luces LED que están incrustadas en el vidrio y, en cualquier momento, pueden redirigir el tráfico o invertir carriles para mejorar el flujo y la seguridad del tráfico. A medida que los sensores recopilan más datos durante meses y años, pueden proporcionar información valiosa que puede mejorar el transporte de personas y mercancías. Y es en estos años que se verán los cambios más dramáticos. “Esta conectividad en nuestra infraestructura cambiará por completo la noción de flujo demográfico. Si puedes medirlo, puedes gestionarlo ”, dice Zach. “Habrá una urbanización continua de la población mundial, y algunos pronósticos sugieren que el 80% de la gente vivirá en ciudades. Tendremos que desarrollar infraestructuras separadas para personas y mercancías. Nos desharemos de las rutas comerciales tradicionales “.

Estos cambios en las rutas comerciales podrían significar cambios centrados en la distribución de materias primas, que es mucho más rentable, y regresar a fábricas más locales y regionales más cerca del punto de consumo. Combinado con la impresión 3D, esto podría significar una reducción en el uso de envases y plásticos y productos de transporte más fáciles. Mientras tanto, las personas podrían estar usando carreteras más inteligentes que hacen uso de su conectividad y sensores para optimizar los tiempos pico de viaje, o incluso alertar a las oficinas de que sus trabajadores se están acercando, por ejemplo. En estos escenarios, las personas y las mercancías se transportan de formas dramáticamente diferentes.

NUEVOS MATERIALES, NUEVOS MÉTODOS

Una cosa que está clara sobre el futuro es que la infraestructura del mañana no será solo un reemplazo de lo que tenemos hoy. La infraestructura se construirá con nuevos materiales que se crean de nuevas formas y se construyen utilizando nuevos métodos.

“En el mundo occidental, hay un déficit de infraestructura. Hemos retrasado el mantenimiento, por lo que veremos una gran cantidad de construcción y reconstrucción de infraestructura ”, dice Hiemstra. “Y parte de eso es lidiar con cosas que tienen 100 años o más y se están rompiendo. En el futuro, crearemos mucha más resiliencia en nuestra infraestructura para el clima y las grandes tormentas “. Se están desarrollando resinas epóxicas autorreparables que recubren el hormigón y el acero y permitirán que los puentes y otras estructuras metálicas se “curen” por sí mismos de los daños, mientras resisten mejor el clima y la oxidación. Los edificios y otras estructuras serán más inteligentes y, utilizando sus sensores y conectividad, se controlarán a sí mismos para detectar la descomposición. Se utilizarán más polímeros de carbono que sean resistentes a la oxidación para permitir la construcción de puentes livianos y también para proteger contra el clima y los terremotos. El uso y el consumo de energía serán un factor importante en el futuro desarrollo de la infraestructura. Los nuevos métodos de preparación de acero y hormigón, como el uso de espejos para alimentar hornos de alta intensidad, reducirán la cantidad de energía y las emisiones de carbono asociadas con el desarrollo de infraestructura: ya no será necesaria la quema de combustibles fósiles.